国内初のティラノサウルス科大型種の歯の化石について

2015年7月14日

国内初のティラノサウルス科大型種の歯の化石について

長崎市内の長崎半島西海岸(産出地位置図)に分布する白亜紀後期の三ツ瀬層(約8100万年前)から、ティラノサウルス科(獣脚類恐竜)の大型種としては国内初となる化石が、2014年度の長崎市と福井県立恐竜博物館による共同調査により発見されました。化石は2点の歯の化石で、その大きさと形状、および産出地層の時代から同科の大型種のものと判断されます。

ティラノサウルス科の歯2点のうち1点(化石の画像:左)は全体的に保存良好で、先端から歯根部の高さ82㎜(歯冠部の高さ:72mm)、歯冠基部の最大幅38mm、厚さ27mmあります。歯の水平断面はふくらみのある楕円形であり、その大きさと形状はティラノサウルス科の特徴に一致します。また先端部から基部へと向かう鋸歯列の方向などから、歯は左下顎の歯とみられます。ティラノサウルス科は小さなものでも全長5m、大きなものは10mを超える種が知られていますが、この歯のサイズは北米のティラノサウルスやダスプレトサウルス、アジアのタルボサウルスやズケンティラヌスといった、ティラノサウルス科の大型種のものに匹敵するサイズです。

もう1点(化石の画像:中)も同じ場所から発見されましたが、残念ながら欠損や圧密による変形があります。保存されていた部分の計測値から、歯の高さは78mm以上、歯冠基部の幅は37mm以上、圧密変形以前の厚さは22mm以上あることが判明しており、完全なものは前述の歯(画像:左)の大きさを超える可能性があります。さらに同じ場所から、ティラノサウルス科ではないと考えられる獣脚類の歯の化石も1点発見されました(化石の画像:右 高さ37mm、最大幅22mm、厚さ11mm)。

ティラノサウルス科と国内の関連資料について

ティラノサウルス科はティラノサウルス上科の進歩的なグループで、白亜紀後期の後半(約8300万年前~約6600万年前)の北米とアジア(主にモンゴル、中国)に化石記録があります。

祖先的な種類も含むティラノサウルス上科(ジュラ紀後期~白亜紀後期)の化石は、近年、原始的な種類の多くがアジア(特に中国)とヨーロッパから発見されています。国内においては5カ所から化石が知られていました。福井県大野市、石川県白山市、兵庫県丹波市は白亜紀前期からの化石が、熊本県御船町と福島県広野町は白亜紀後期からのものです。福島県の化石以外は、全て前上顎骨の歯(上顎の先端に生えていた歯)であり、その横断面形態がD字型であるなどの特徴からティラノサウルス類と鑑定されています。しかし、これら前上顎骨の歯は小さく、比較的小型なティラノサウルス類とみられます。福島県の化石はティラノサウルス科の左脛骨と歯が知られていますが、どちらにおいても大きな個体のティラノサウルス類ではありません。

化石の意義

長崎市の化石は、これまでの国内のティラノサウルス類よりも新しい時代のもので、ティラノサウルス科の化石産出時代としても矛盾はなく、大型種に属する歯の化石です。三ツ瀬層からは過去に複数の獣脚類の歯の化石が発見されており(大型獣脚類の歯2点/2013年公表、小型獣脚類の歯2点/2014年公表)、今回の化石は北米-アジアにまたがって繁栄したティラノサウルス科の分布域とアジアでの年代を知る上で注目に値します。また、白亜紀後期の長崎市周辺にティラノサウルス科を含むさまざまな肉食恐竜たちが生息していたことをさらに再確認するものとなります。

展示公開予定

新たに発見された3点の歯の実物化石と複製は、下記の予定で長崎市と福井県立恐竜博物館にて一般公開されます。

長崎市科学館
7月17日㈮~7月20日㈪㈷ 実物化石を展示
長崎市三和行政センター
7月21日㈫~7月24日㈮ 実物化石を展示
長崎市科学館
7月25日㈯~ 実物化石を展示
福井県立恐竜博物館
7月17日㈮~9月27日㈰ 複製を展示(エントランスホール1階 化石クリーニング室横にて。)

標本画像・参考復元画

長崎市から発見されたティラノサウルス科(左・中)と他の獣脚類(右)の歯の化石
化石の画像
長崎市から発見されたティラノサウルス科(左・中)と他の獣脚類(右)の歯の化石
画像提供:長崎市教育委員会・福井県立恐竜博物館
ティラノサウルス科獣脚類参考図
ティラノサウルス科獣脚類参考図
北米のティラノサウルス(左)とアジアのタルボサウルス(右)
画像提供:山本 匠
ティラノサウルス科の化石が見つかった長崎半島西海岸(赤枠線内)
産出地位置図
ティラノサウルス科の化石が見つかった長崎半島西海岸(赤枠線内)

福井県立恐竜博物館

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