恐竜・古生物 Q&A

恐竜は本当に絶滅したの?今生きている恐竜はいないの?

みなさんがイメージするような、いわゆる「恐竜」は、白亜紀末に絶滅していて、生きている恐竜が発見されたことはありません。

一方、現在では、鳥は「恐竜」の子孫と考えられています。そのため、近年の恐竜研究においては、鳥類を恐竜類の中にあるグループのひとつとしています。つまり、実は鳥は今を生きている恐竜類なのです。現生の哺乳類 ほにゅうるい が五千種弱なのに対して現生の鳥類は約一万種。私たち哺乳類以上に多種多様で世界中に分布を広げている鳥類をみると、恐竜類の繁栄はいまだに続いていると言えます。

(2020/12/22更新)

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