恐竜・古生物 Q&A

化石ってなに?冷凍マンモスは化石なの?

人間の歴史より前の生き物の遺骸 いがい や生活の痕跡 こんせき などが地層中に保存されたものを「化石」と呼びます。「石と化す」と書きますが、必ずしもそれが石になっている(鉱物に置き換わっている)必要はありません。冷凍マンモスの身体や骨、毛などは永久凍土の中に残されていて、保存のされ方がいわゆる化石とはかけ離れているようにも見えますが、この回答の最初にあるルールを満たしているので、れっきとした「化石」です。その他、琥珀の中の虫や石油も「化石」と言えます。

虫を含む琥珀

虫を含む琥珀。からだが鉱物に置き換わっていなくても「化石」です

(2020/12/22更新)

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